Solidariteit met de vijftig Palestijnse en Ierse hongerstakers in Ierse gevangenissen!

Als Samidoun Palestijnse Gavengenen Solidariteitsnetwerk verklaren we ons volledig solidair met Dr. Issam Hijjawi Bassalat en de ruim vijftig Ierse Republikeinse gevangenen, die op 16 september een hongerstaking zijn begonnen als protest tegen het isolement van Dr. Hijjawi Bassalat door de gevangenisautoriteiten. Dr.Hijjawi Bassalat, een prominente leider van de Palestijnse gemeenschap in Schotland, werd samen met negen Ierse republikeinen gearresteerd door de Britse MI5, de Ierse Gardaí, Police Scotland, de Londense Metropolitan Police en meer dan 500 agenten van de politie van Noord-Ierland (PSNI) in de zogenaamde “Operatie Arbacia”. We eisen de vrijheid van alle politieke gevangenen in Palestina en Ierland, en roepen hun aanhangers op om solidariteitsacties te organiseren.

Sinds 16 september zijn één Palestijnse en ruim vijftig Ierse politieke gevangenen in hongerstaking in de Maghaberry gevangenis in het noorden van Ierland. Ze protesteren tegen het in een onhygiënische isoleercel plaatsen van de Palestijnse gevangene Dr. Issam Hijjawi Bassalat, en eisen dat hij wordt overgeplaatst naar een normale cel in de Republikeinse vleugel van de gevangenis.

Dinsdagavond 22 september, 19:00u Nederlandse tijd, is er een webinar over de hongerstaking: https://www.facebook.com/events/379237706575136/

De hongerstaking is gestart door Dr. Issam Hijjawi Bassalat, een prominent gezicht van de Palestijnse gemeenschap in Schotland. Op 16 september werd hij in onmenselijke omstandigheden in isolatie geplaatst, als gevolg van een ziekenhuisbezoek. Issam had al gezondheidsklachten voor zijn arrestatie, maar in de gevangenis is zijn gezondheid verder achteruit gegaan. Onder druk van het Internationale Rode Kruis en Ierse gevangenenorganisaties werd Issam voor een MRI-scan naar een extern ziekenhuis gebracht.

Bij terugkomst van het ziekenhuis werd Dr. Issam Hijjawi Bassalat in isolatie geplaatst. Volgens de gevangenisadministratie omdat hij de gevangenis heeft verlaten en dus in “COVID-isolatie” moet. Maar het is duidelijk dat de isolatie van Issam niet voor zijn eigen of andermans gezondheid is: waarom zouden anders de gevangenisbewaarders wel de gevangenis mogen verlaten, naar huis gaan, en de volgende dag weer komen werken zonder enige vorm van COVID-isolatie? Ook was Issam tijdens zijn gehele ziekenhuisbezoek in een beschermde omgeving van dokters. Bovendien zijn er genoeg normale cellen in de Republikeinse vleugel van de gevangenis vrij, waarin Dr. Hijjawi Bassalat in COVID-isolatie kan gaan.

Dr. Issam Hijjawi Bassalat’s isoleercel in “Foyl House,” een vleugel van de Maghaberry gevangenis, is zo smerig dat zijn gezondheid erdoor achteruit. Een andere gevangene in Foyl House is, ondanks de zogenaamde COVID-isolatie, besmet geraakt met het virus. Zelfs de Britse gevangenisinspecteur noemde de gevangenis “one of the worst prisons I’ve ever seen and the most dangerous prison I’ve been to.”

Tien van de hongerstakers, waaronder Dr. Issam Hijjawi Bassalat en negen Ierse leden van Saoradh, de Ierse Revolutionaire Republikeinse Socialistische Partij, werden in augustus gearresteerd als onderdeel van “Operatie Arbacia,” een operatie van de Britse MI5, de Ierse Gardaí, Schotse politie en vijfhonderd agenten van de Police Service of Northern Ireland (PSNI). De grootschalige operatie is onderdeel van een repressieve campagne tegen de Ierse bevrijdingsbeweging en hun internationalistische Palestijnse bondgenoten.

Dr. Issam Hijjawi Bassalat sprak de volgende woorden op de meest recente Ard Fheis van Saoradh:

“Always, the imperialist powers dealt with the national legitimate aspiration of occupied people from a security perspective, where the Nationalist movement fighting to determine their future and destiny are tarnished as a terrorist movement, this happened all over the world, from the pacifist movement in India — Gandhi — to the armed movement of Nelson Mandela… from the Easter uprising of the Irish people in 1916 to the Palestinian revolution in 1929 and the cold-blooded execution of the leaders of both by the hands of the imperialistic power of the old British empire…

Looking back on the international events during the last 30-40 years, we can see the clear picture: the failure of the Good Friday Agreement, the failure of the Oslo Agreement…and so all agreements which meant to bring a peaceful end to national struggle in different parts of the globe, and more to that, what we are witnessing now in the Middle East and Latin America, where the ordinary people revolting in the streets of Beirut, Baghdad, Algeria, Palestine, Chile, Colombia, Brazil, all these historic events do prove one clear fact: as long as the core issue of national causes are not addressed, people will continue to revolt despite the brutality of the corrupt or colonising regimes.

Comrades, be assured that we are on the right side of history, whether in Palestine or Ireland, the nearly century-long struggle for freedom, self-determination, dignity and social justice will prevail, and the imperialist, colonialist powers sooner or later will be defeated, it’s just a matter of time.”

We herinneren iedereen aan de diepe verbondenheid van de Ierse en Palestijnse bevrijdingsstrijd. In 1981 publiceerden Palestijnse gevangenen dit statement in solidariteit met Ierse republikeinse hongerstakers:

“We extend our salutes and solidarity with you in the confrontation against the oppressive terrorist rule enforced upon the Irish people by the British ruling elite. We salute the heroic struggle of Bobby Sands and his comrades, for they have sacrificed the most valuable possession of any human being. They gave their lives for freedom… Our people in Palestine and in the Zionist prisons are struggling as your people are struggling against the British monopolies and we will both continue until victory. On behalf of the prisoners of Nafha, we support your struggle and cause of freedom against English domination, against Zionism and against fascism in the world.”

En drie jaar geleden publiceerden Ierse Republikeinse gevangenen in Maghaberry gevangenis dit statement in solidariteit met de massale Palestijnse hongerstaking:

“Regardless of attempts to normalise the existence of the Zionist State; it has no right to exist and therefore it has no right to oppress, imprison and torture those who legitimately resist its occupation of Palestine.

Support for Zionism and attempts to paint the Palestinian people as the aggressors in this conflict are exposed by the inhumane treatment of prisoners by the Zionists. Given the long history of Republican Prisoners and Hunger-Strikes in Ireland, the Palestinian prison struggle resonates particularly with us.”

Samidoun Nederland steunt onvoorwaardelijk de hongerstakers in Ierse gevangenen en herhaalt de eis voor de vrijlating van alle politieke gevangenen en om Dr. Issam Hijjawi Bassalat over te plaatsen naar de normale cel in de Republikeinse vleugel van Maghaberry gevangenis. We staan samen met onze Ierse kameraden in de strijd voor bevrijding en rechtvaardigheid. We roepen iedereen op om zich aan te sluiten bij de beweging en solidariteitsacties te organiseren.

Wat kun je doen:

1. Organiseer een protest voor de Britse ambassade in jouw land. Niet alleen is de Britse MI5 sterk betrokken bij deze zaak, ze bezetten nog steeds het noorden van Ierland. Steun de politieke gevangenen en eis een einde aan de Britse overheersing in Ierland. Deel jouw actie met ons via Facebook of door ons een e-mail te sturen op samidoun@protonmail.com, zodat we deze kunnen delen en promoten.

2. Organiseer een online evenement of webinar over de situatie van Palestijnse en Ierse politieke gevangenen. Als je vragen hebt of informatie wilt over de zaak van Dr. Issam Hijjawi Bassalat en Ierse Republikeinse gevangenen, of Palestijnse politieke gevangenen in het algemeen, dan geven wij die graag. Je kunt contact met ons opnemen via Facebook of samidoun@protonmail.com

3. Maak een foto of neem een ​​video op uit solidariteit met Dr. Issam Hijjawi Bassalat en Ierse Republikeinse gevangenen. Je kunt onderstaande afbeeldingen uitprinten of zelf een afbeelding maken. Stuur jouw foto’s of video naar ons via Facebook of samidoun@protonmail.com, zodat we deze kunnen verspreiden en laten zien dat Issam en de Ierse Republikeinen internationaal worden gesteund.

4. Schrijf een brief aan Dr. Issam Hijjawi Bassalat en aan Ierse Republikeinse gevangenen. Je kunt vanuit elk land ter wereld schrijven – alle brieven worden zeer gewaardeerd door de standvastige hongerstakers. We kunnen je hierover meer informatie sturen via Facebook of samidoun@protonmail.com, of neem contact op met de Irish Republican Prisoners Welfare Association.

We herpubliceren hier een statement van de Republikeinse gevangenen in Maghaberry Gaol, gepubliceerd door de Irish Republican Prisoners Welfare Association op 21 september:

“As the illegal occupation attempts to hide its proverbial head in the sand to the harsh reality in Ireland today, there are over 50 Republican Prisoners on hungerstrike only ingesting water.

It comes as no surprise as the occupations MI5 directed gaol administration has effectively ripped up the negotiated 2010 August Agreement and is clearly intent on upping the ante, refusing to listen to logic in response to the utterly absurd position in relation to anti imperialist prisoner, Dr Issam Hijjawi.

Issam, along with 50 Republican Prisoners throughout Ireland are embarking on their sixth day of hungerstrike. The difference being Issam is being needlessly held in the filth and squalor of the occupations Foyle House in intense pain, unable to sit or lay down as the pain is unbearable. On top of this, he is enduring the harsh effects of not eating.

There is no logic to Issam being held in the occupations Foyle House as over the past two week period, two loyalist prisoners were taken to outside hospitals and returned to loyalist Bush House. They were not forced to endure the 14 day, 24 hour lock up due to “COVID isolation”. This is clear proof that the occupiers MI5 led gaol administration is using the isolation of Issam as a tool to persecute Republican Prisoners. This disproves the false narrative of the occupation.

Is it only Republican Prisoners that go to hospital and be sent to the squalor and filth of Foyle House?

The occupations MI5 led gaol administration seem intent on doing this.

Clearly logic is wasted on the illegal occupation.”

We herpubliceren ook een collectief statement in solidariteit met de Saoradh 9 en Issam Hijjawi Bassalat. Voeg jouw organisatie toe via: https://bit.ly/saoradhsolidarity

“As anti-imperialist and anti-colonial activists, organizers, and as committed internationalists, we condemn “Operation Arbacia,” the British Crown’s recent campaign of intimidation and repression against Irish Republicans and their Palestinian comrade and their rightful political work against the imperialist occupations of both Ireland and Palestine. We furthermore reject the campaign’s clear attempt to threaten international solidarity activism, in particular the well established historic bonds between the Irish and Palestinian people.

Last week, the British MI5, the Irish Gardaí, Police Scotland, London’s Metropolitan Police, and over 500 officers of the Police Service of Northern Ireland (PSNI) carried out a series of raids and searches in the North of Ireland, the 26 County Republic of Ireland, and Scotland. Their primary target was the republican political party Saoradh, whose offices were raided in Belfast, Dungannon, Newry, and Derry. Since then, ten people have been detained and charged, including members of Saoradh and a Palestinian man, Dr. Issam Hijjawi.

A few details of this case stand out. First, PSNI coordination with the MI5 shows as clearly as ever that the PSNI serves as a proxy of the British Crown in the North of Ireland. Second, the Irish government is playing a neocolonial role on behalf of British imperialism by assisting with its repression against those committed to an independent and united Ireland. And third, the targeting of Dr. Hijjawi highlights the importance and effectiveness of Irish-Palestinian solidarity as mutual support by two peoples then and now subject to the violence of British imperialism. Hijjawi is after all a native of Palestine in Scotland and an overall outspoken supporter of the Palestinian cause.

In fact, Dr. Hijjawi’s speeches at Saoradh’s meetings, on which the British base their dubious “terrorism”-related charges, brought attention to the very parallels between the Irish and Palestinian causes that his arrest brings now brings to the fore. In one of those talks, Hijjawi spoke of earlier occasions when he’d been visited by MI5, noting that the intelligence officers mentioned “what they called my Irish connection, ironically admitting the parallel between the Palestinian and Irish causes.” He added: “Comrades, be assured that we are on the right side of history, whether in Palestine or Ireland, the nearly century-long struggle for freedom, self-determination, dignity and social justice will prevail, and the imperialist, colonialist powers sooner or later will be defeated, it’s just a matter of time.”

We would also like to note the similarities between the British justification for the detainment of Saoradh members, called “internment by remand,” and the systematic Israeli policy of arbitrary imprisonment of Palestinians known as administrative detention.

A court was told that one of the detainees, David Jordan, stands accused of attempting to develop a relationship with a government “hostile to the UK.” We insist that this accusation, much like the campaign of surveillance and arrests that produced it, is fundamentally illegitimate. As supporters of Irish unity and independence, we insist that the British crown does not have a right to rule in Ireland and thus has no right to determine Irish activists’ choices of political alliance.

We call for the release of all Irish Republicans currently being held in prison, as well as an end to all house raids, stops and searches, “internment by remand”, and any further attempts to criminalize Irish Republican political movements for Irish unity and independence. We also call for all charges to be dropped against Dr Issam Hijjawi.

Free Ireland. Free Palestine.”

Op zaterdag 19 september protesteerden Samidoun Stockholm en de Ireland Information Group bij de Britse en Ierse ambassades in Stockholm:

Leave a Comment